Hepatitis C: Was Sie wissen sollten

Das Hepatitis-C-Virus (HCV) ist die häufigste, chronische durch Blut übertragbare Infektion in den Vereinigten Staaten, mit fast 4 Millionen Amerikanern (oder 2% der Bevölkerung). Das Hepatitis-C-Virus kann zu einer Schwellung der Leber führen, die als Hepatitis C bekannt ist. Hepatitis C ist bei Männern etwas häufiger als bei Frauen, und während es Menschen jeden Alters betrifft, wird es am häufigsten bei den 20- bis 39-Jährigen gefunden.

Hepatitis C infiziert die Leber, die Abfallprodukte und abgenutzte Zellen aus dem Blut entfernt. Unbehandelt kann Hepatitis C zu Lebervernarbungen (sog. Zirrhose), Leberkrebs und in einigen Fällen sogar zum Tod führen.

Das Hepatitis-C-Virus wird durch kontaminiertes Blut verbreitet. Hepatitis C wird am häufigsten durch intravenösen Drogenkonsum verbreitet, da die Benutzer oft Nadeln teilen, die mit dem Virus verunreinigt sind.

Menschen, die vor 1990 Bluttransfusionen hatten, als das Screening von Blut auf HCV begann, sind ebenfalls gefährdet. Tätowierungen und Piercings können auch Hepatitis C übertragen, wenn Farbstoffe oder mit HCV verunreinigte Nadeln wiederverwendet werden.
Hepatitis C wird oft als „stille Bedrohung“ bezeichnet, da die Mehrheit der Menschen viele Jahre nach der Infektion keine Symptome mehr hat. Tatsächlich haben mehr als 70 Prozent der mit HCV infizierten Menschen keine Ahnung, dass sie infiziert sind.

Zu den Symptomen von HCV können gehören: Müdigkeit, Appetitlosigkeit, Dunkler Urin, Übelkeit/Magenschmerzen, Gelbsucht (Gelbfärbung von Haut und Augen).

Hepatitis C ist eine schwere Krankheit, aber es gibt viele Behandlungsmöglichkeiten, die infizierten Menschen helfen können, das Virus loszuwerden. PEG-INTRON® (Peginterferon alfa-2b) Pulver zur Injektion in Kombination mit Riba-Virin ist eine solche Behandlung, die bei etwa der Hälfte der Menschen, die dieses Medikament nehmen, HCV aus dem Blut entfernt.

Medizinische, pädagogische und emotionale Unterstützung steht auch für HCV-infizierte Personen und ihre Familien zur Verfügung. Personen, die mit PEG-INTRON® und Ribavirin behandelt werden, sowie Personen, die eine Behandlung in Betracht ziehen, können sich für ein kostenloses Patientenunterstützungsprogramm namens The Be In Charge® Program anmelden.

Dieses Programm bietet rund um die Uhr telefonischen Zugang zu einer lebenden Krankenschwester, viele Lehrmaterialien und Beratung (Entscheidungen über die medizinische Behandlung sollten immer mit einem Arzt besprochen werden).
Zusätzlich zur Behandlung gibt es Schritte, die Menschen mit Hepatitis C unternehmen können, um ein gesünderes Leben zu führen. Studien haben zum Beispiel gezeigt, dass die Vermeidung von starkem Alkoholkonsum (definiert als fünf oder mehr Getränke pro Tag) die Leberschäden bei Menschen mit Hepatitis C reduzieren kann. Adipositas kann auch zu einer fortgeschritteneren Lebererkrankung beitragen und hat die Wirksamkeit bestimmter Medikamente zur Behandlung von HCV nachweislich verringert.

Während eine Diagnose von Hepatitis C ernst genommen werden sollte, kann die Übernahme der Kontrolle durch die Suche nach einer Behandlung, die Durchführung von Änderungen des gesunden Lebensstils und die entsprechende Unterstützung dazu beitragen, HCV zu einer beherrschbaren Krankheit zu machen.

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